열량: 체중 감량에서 묻지도 않은 질문
Resource

열량: 체중 감량에서 묻지도 않은 질문

By Jason Fung, M.D.

열량보다 호르몬이 체중 감량에 더 큰 영향을 미칩니다.

  • 체중 감량에 대한 해답은 호르몬에 있습니다.
  • ‘칼로리 인, 칼로리 아웃 (Calorie In, Calorie Out)’은 체중 감량에 대한 잘못된 생각입니다.
    • 칼로리 인, 칼로리 아웃:  섭취한 열량과 소비한 열량의 균형이 맞아야 체중이 증가하거나 혹은 감소할 수 있다는 이론
  • 같은 열량을 가진 다른 음식은 아주 다른 호르몬 반응을 유도하여 체중 증가 여부에 영향을 미칩니다.
  • 열량 계산은 체중 감량에 도움이 되지 않습니다.
  • 비만 코드는 건강한 생활 방식을 구현하는 방법과 우선 왜 우리의 체중이 증가하는지 설명합니다.
The Fasting Method의 공동 설립자 Jason Fung, M.D. 번역 : 길예리, DPT.

체중 감량 방법을 알고 싶다면 또 다른 중요한 질문을 해야 합니다. 애초에 체중이 늘어난 이유는 무엇일까요? 이러한 근본적인 질문에 대해 우리는 답을 찾는데 시간을 거의 할애하지 않습니다. 왜 그럴까요? 바로 우리가 이미 그 질문에 대해 알고 있다고 생각하기 때문입니다. 수십 년 동안 우리는 체중 조절의 문제가 단순히 섭취 열량과 소모 열량의 균형 문제라고 배웠습니다.

우리가 너무 많이 먹고, 너무 적게 운동하면 비만에 이른다고 합니다. 이러한 진실은 자명한 것으로 간주하여 우리는 이에 대해 의심조차 하지 않습니다. 그러니 우리 몸이 열량에 대해 전혀 신경 쓰지 않는다는 사실이 놀라울 따름입니다. 열량에 반응하는 인체(또는 그 어떤 생명체)의 대사 경로는 없습니다. 대신 우리 몸은 호르몬의 신호에 따라 체지방을 얻거나 잃습니다. 우리 몸의 모든 대사는 우리의 호르몬에 의해 통제되며, 우리의 체지방도 예외는 아닙니다.

현대 의학의 기본 원칙은 질병의 원인(병인)을 이해하면 그 질병에 대한 효과적인 치료로 이어진다는 것입니다. 예를 들어 감염이 박테리아에 의해 발생한다는 것을 이해하면, 박테리아를 죽이는 항생제로 치료합니다. 바이러스가 질병을 유발한다는 것을 알게 되면, 백신을 사용할 수 있습니다. 가장 성공적인 치료는 병의 원인을 아는 것에 달려 있습니다. 그렇다면 비만의 원인은 무엇일까요? 단순히 섭취 열량이 너무 많아서가 아닌가요?

칼로리 인, 칼로리 아웃 (Calorie In, Calorie Out)

열량이란 무엇일까요? 열량은 열을 측정하는 단위이며, 이를 음식에 적용하면 열량 측정기로 음식을 태울 때 여기서 방출되는 에너지양입니다. 따라서 베이글 하나를 태우면 250kcal의 열이 방출됩니다. 나무 조각을 태워 250kcal의 열을 방출할 수도 있습니다. 열량은 생물의 과학인 생리학이 아니라, 물리학에서 파생된 단위입니다.

우리 몸은 열량 측정기가 아니며, 물리학이 아니라 생리학을 따릅니다. 베이글이나 나무 조각을 먹는 건 물리학적 관점에서는 같습니다.  하지만 나무는 음식이 아녀서 생리학적 관점에서 이는 완전히 다릅니다. 우리 몸은 우리가 먹는 음식에 얼마나 많은 열량이 포함되어 있는지 알지도 신경 쓰지도 않습니다.

대신 음식은 인슐린, mTOR, 펩타이드 YY, 콜레시스토키닌과 같은 호르몬에 영향을 미쳐 우리 몸이 어떻게 섭취한 음식에 대해 적절하게 반응해야 하는지 알립니다. 주로 탄수화물로 이루어진 베이글, 주로 지방으로 이루어진 아보카도, 음식이 아닌 나무 조각을 먹으면 호르몬 반응이 각각 아주 다릅니다. 이에 각 음식이 우리 몸에 미치는 영향도 아주 다릅니다.

이가 바로 인기 많은 ‘칼로리 인, 칼로리 아웃 (Calorie In, Calori Out)’ 이론의 치명적인 결함입니다. 비만의 유일한 원인은 아니지만 주된 원인이 열량이며 섭취 열량과 소모 열량의 균형이 비만 치료의 주된 요인임을 시사합니다. 비만은 ‘열량 균형 방정식’에 따라 다음과 같이 나타낼 수 있습니다.

(체지방 축적) = (칼로리 인 섭취 열량) - (칼로리 아웃 소모 열량)

종종 이 관점에서 물리학의 또 다른 방정식인 열역학 제1법칙을 언급합니다. 다시 한번 말하지만, 이는 생리학적 관점에서는 관련이 없습니다. 열역학 제1법칙은 에너지가 밀폐계(Closed System)에서 생성되거나 파괴되지 않는다고 말합니다. 이에 따라 추가로 250kcal의 베이글을 먹으면, 이 나머지 열량을 지방으로 저장해야 합니다. 이는 완전히 거짓입니다. 250kcal의 나무를 더 먹으면 어떻게 될까요? 뚱뚱해지나요? 당연히 아니죠. 우리가 대사할 수 있는 음식이 아니기 때문입니다. 이와 마찬가지로 250kcal의 베이글을 더 먹어도 신진대사를 250kcal 더 증가시키면 뚱뚱해지지 않을 겁니다. 추가로 250kcal의 에너지가 더 있는 경우 우리 몸은 이를 배설하거나 소모하거나 근육을 생성하거나 체내에 저장하는 데 쓸 수 있습니다. 모두 물리학 법칙을 따르지만,  체지방에 미치는 영향은 다양하죠.

인기 많은 ‘열량 균형’ 이론에 의하면 ‘섭취 열량’이 ‘소모 열량’보다 많은 때 체지방이 증가합니다. 그러나 얼마나 많은 열량을 섭취하고 얼마나 많은 열량을 소모하는지를 누가 결정할까요? 무엇을 먹을지는 우리가 결정하기 때문에 ‘섭취 열량’은 개인의 선택에 달려 있습니다. 우리는 감자 칩 한 봉지 대신 브로콜리를 먹을 수 있었습니다. 우리의 체열 생성, 간, 신장, 뇌 등의 기본적인 대사에 필요한 열량인 신진 대사율이 안정적이라고 가정하면, 운동량에 따라 ‘소모 열량’이 달라집니다. 이것도 우리의 결정에 달려있습니다. 곧 개인인 선택입니다. 우리는 TV를 보는 대신 한 시간 동안 달릴 수 있었습니다.

따라서 열량 균형 이론의 결론은 비만이 개인의 실패라는 것입니다. 비만의 원인은 개개인에게 있습니다. 너무 많이 먹거나 너무 적게 움직이는 건 개인의 실패입니다. 이는 성경에서 말하는 7가지 대죄 중 2가지인 식탐과 나태입니다. ‘전문가’에게 물어보면 체중 감량의 핵심은 덜 먹고 더 움직이는 것이라 말합니다. 열량 균형 이론은 비만이 개개인의 잘못이라고 말합니다.

하지만 이렇게 한 번 생각해보세요. 뚱뚱해지는 게 모두 개인적 선택이라면, 왜 그렇게 많은 미국인이 1977년쯤 동시다발적으로 그 원치 않는 비만 환자가 되기로 ‘결정’했을까요? 소수의 미국인만이 비만이 아니었습니다. 미국 질병관리센터(Center for Disease Control and Prevention, CDC)에 따르면 2020년 미국인의 71.6%가 과체중이거나 비만입니다.

그렇다면 해결책은 무엇일까요? 너무 많이 먹고 너무 적게 움직여서 비만이 발생한다면, 해결책은 단순히 ‘덜 먹고 더 움직여라’입니다. 그리고 사실상 의사와 영양사 등 모든 의료 전문가가 이것이 체중 감량의 절대 진리라는 데 동의합니다. 하루에 몇백 칼로리를 덜 섭취해라. 열량 계산해라. 운동 더 해라. 우리 모두 전에 들어본 적이 있습니다. 하지만이 해결책에는 큰 문제가 있습니다. 전혀 먹히지 않는다는 거죠.

열량 계산은 체중 감량에 도움이 되지 않습니다

이렇게 또 다른 생각을 해보세요. 만약 우리가 모두 비만 치료법을 안다고 동의하고, 이에 대한 교육과 치료 프로그램에 수십억을 투자했습니다. 왜 우리는 더 뚱뚱해질까요? 다시 말해, 그렇게 ‘자명한 진실’에 근거한 ‘치료법’이 왜 그렇게 안 먹힐까요? 우리는 모든 무수한 경우의 수에서 열량 계산을 수행했습니다. 그리고 열량 계산은 거의 먹히지 않습니다. 당신만이 아닙니다. 저한테도 먹히지 않아요. 그 누구에게도 먹히지 않습니다. 이 방법이 먹히길 바라지만 현실은 그렇지 않습니다. 그러니 우리는 차라리 이 문제를 직면하는 것이 낫습니다.

열량 균형 이론은 왜 비만이 그토록 널리 퍼졌는지 설명하지 않으며, 이를 되돌리는 방법도 설명하지 않습니다. 비만을 이해하는 패러다임으로서의 가치가 없습니다.

대신 우리가 호르몬에 초점을 맞추면, 비만이 발생하는 이유와 치료 방법을 더 명확하게 이해할 수 있습니다. 우리를 배고프게 만드는 호르몬이 있고, 우리를 배부르게 만드는 호르몬이 있습니다. 우리를 더 활기차게 하는 호르몬이 있고, 우리를 더 기운 없게 만드는 호르몬이 있습니다. 따라서 얼마나 많은 열량이 우리 몸에 들어오고 나가는지를 결정하는 건 개인의 선택이 아니라 호르몬입니다.

이렇게 또 다른 생각을 해보세요. 만약 우리가 모두 비만 치료법을 안다고 동의하고, 이에 대한 교육과 치료 프로그램에 수십억을 투자했습니다. 왜 우리는 더 뚱뚱해질까요? 다시 말해, 그렇게 ‘자명한 진실’에 근거한 ‘치료법’이 왜 그렇게 안 먹힐까요? 우리는 모든 무수한 경우의 수에서 열량 계산을 수행했습니다. 그리고 열량 계산은 거의 먹히지 않습니다. 당신만이 아닙니다. 저한테도 먹히지 않아요. 그 누구에게도 먹히지 않습니다. 이 방법이 먹히길 바라지만 현실은 그렇지 않습니다. 그러니 우리는 차라리 이 문제를 직면하는 것이 낫습니다.

열량 균형 이론은 왜 비만이 그토록 널리 퍼졌는지 설명하지 않으며, 이를 되돌리는 방법도 설명하지 않습니다. 비만을 이해하는 패러다임으로서의 가치가 없습니다.

대신 우리가 호르몬에 초점을 맞추면, 비만이 발생하는 이유와 치료 방법을 더 명확하게 이해할 수 있습니다. 우리를 배고프게 만드는 호르몬이 있고, 우리를 배부르게 만드는 호르몬이 있습니다. 우리를 더 활기차게 하는 호르몬이 있고, 우리를 더 기운 없게 만드는 호르몬이 있습니다. 따라서 얼마나 많은 열량이 우리 몸에 들어오고 나가는지를 결정하는 건 개인의 선택이 아니라 호르몬입니다.

자세한 내용은 비만 코드를 참고하세요.

Pique Fasting Tea에 대해 자세히 알아보세요.

단식 교육, 지원 및 커뮤니티에 대해서는 The Fasting Method를 방문하세요.


Jason Fung, M.D.
By Jason Fung, M.D.

Jason Fung, M.D., is a Toronto-based nephrologist (kidney specialist) and a world leading expert in intermittent fasting and low-carb diets.

Share this article with a friend
More articles you might enjoy...More Blogs