단식은 최신 유행 다이어트?
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단식은 최신 유행 다이어트?

By Jason Fung, M.D.

잊혀진 것 외에 새로운 것이 없습니다 - 마리 앙투아네트

  • 단식은 수천 년 동안 장려되었기에 유행이라고 할 수 없습니다.
  • 거의 모든 주요 종교는 단식을 지지합니다.
  • ‘현대 의학의 아버지’인 히포크라테스와 벤자민 프랭클린을 비롯한 주요 역사적 인물은 단식을 권했습니다.
  • 단식이 해롭다는 건 비교적 최근의 개념입니다.
The Fasting Method의 공동 설립자 Jason Fung, M.D. 번역: 길예리, DPT.

오늘날 언론은 단식이 단지 최신 유행 다이어트라고 이야기하지만, 그게 사실일까요? 유행이라 함은 상대적으로 단기간 지속하는 강렬하고 널리 퍼진 열정입니다. 시간이 지나며 시간의 시험을 견디지 못한 채 우리 곁에서 없어진 유행이 있습니다. 인형 뽑기, 포켓몬 Go, 인터넷 아이스 버킷 챌린지가 떠오릅니다. 원푸드 다이어트, 양배추 수프 다이어트 또는 이유식 다이어트와 같은 유행 다이어트도  많이 있었습니다. 이런 유행 다이어트로 단기간 감량 효과를 볼 수 있을지 몰라도, 장기적인 성공을 위해서는 그다지 매력적이지 않아 보입니다. 간헐적 단식이 점점 인기를 얻고 있는데, 단식도 최신 유행 다이어트일까요?

체중 감량을 위해서는 ‘무엇을 먹을까’뿐만 아니라 ‘언제 먹을까’도 고민해야 합니다. 식사 빈도를 무시하는 것은 불가능합니다. 높이 300m 건물에서 한 번에 지면으로 떨어지는 거와 높이 300m 건물에서 1m씩 300번 떨어지는 거는 다릅니다. 그러나 떨어진 거리는 여전히 총 300m입니다. 한 방법은 당신을 죽일 것이고 다른 방법은 당신을 죽이지 않습니다. 우리는 체중 감량을 위해 다음 중 하나를 변경할 수 있습니다.

  1. 우리가 무엇을 먹는지
  2. 우리가 얼마나 자주 먹는지

어떤 음식이 건강에 좋은지 혹은 건강에 좋지 않은지에 대한 많은 논의가 있지만, 우리가 얼마나 자주 먹어야 하는지에 대한 논의는 거의 없습니다. 논리적으로, 살을 빼고 싶다면 가능한 한 드물게 먹어야 합니다. 고급 커피 음료가 5천 원이라면 한 달에 한 번 마시면 괜찮지만, 매일 하루 두 번 사고 마시면 괜찮지 않습니다. 이렇게 빈도는 항상 중요합니다. 우리가 먹지 않는 시간을 ‘단식’이라고 하니, 이 전략을 종종 간헐적 단식이라고 합니다. 하지만 잠시만요! 단식은 단지 최신 유행 다이어트 아닌가요?

 아닙니다. 단식은 실제로 세계에서 가장 오래된 식이요법입니다. 이국적이거나 한 번도 해보지 않은 기적의 다이어트가 아닙니다. 대신 단식은 지구 상 거의 모든 문화와 종교에서 시행하는 오래된 전통적 치유 방법입니다.

단식은 굶는 게 아닙니다

단식은 통제라는 한 가지 중요한 측면에서 굶는 것(기아)과 다릅니다. 금식은 영적, 신체적 또는 기타 이유로 음식 섭취를 자발적으로 미루는 것입니다. 기아는 비자발적으로 음식 섭취를 할 수 없는 상태입니다. 이는 고의가 아니며 스스로 통제하지 못합니다. 굶주린 사람들은 다음 식사가 언제 어디서 나올지 모릅니다. 두 용어를 서로 혼동해서는 안 됩니다. 재미로 달리는 것과 배고픈 늑대로부터 달려 도망치는 것이 다르듯이요.

단식은 몇 시간에서 몇 달까지 자신이 원하는 기간 동안 할 수 있습니다. 원하는 시간에 단식을 시작할 수 있으며, 원하는 시간에 단식을 중단할 수 있습니다. 단식 중에 차, 커피 또는 사골국과 같은 음식이나 음료를 허용하여 변형된 단식을 할 수 있습니다. 또는 전통적인, 엄격한 물단식을 할 수도 있습니다. 우리는 어떨 때는 변형된 단식을 하고, 다음 날에는 엄격한 물단식을 할 수도 있습니다. 한 달에 한 번 단식할 수도 있고, 매일 단식할 수도 있습니다. 어떤 의미에서 단식은 일상생활의 일부입니다. 영어로 ‘아침 식사 (breakfast)’이라는 단어는 단식(fast)을 깨는(break) 혹은 멈추는 식사를 뜻합니다. 우리가 매일 하는 일이죠. 모든 것은 당신에게 달려 있습니다. 당신은 모든 걸 통제할 수 있습니다.

고대 전통

단식은 세계에서 가장 오래되고 널리 알려진 전통 치유 방법의 하나입니다. 현대 의학의 아버지로 널리 알려진 코스의 히포크라테스(기원전 460-370년)는 단식을 처방하고 옹호했습니다. 그는 “아플 때 먹는 것은 병을 먹이는 것”이라고 썼습니다.

 고대 그리스 작가이자 역사가인 플루타르크(기원후 46–20년)도 이러한 감정을 반영했습니다. 그는“약을 사용하는 대신, 오늘 단식하는 것이 좋습니다”라고 썼습니다. 고대 그리스 사상가 플라톤과 그의 학생 아리스토텔레스도 단식을 강력하게 지지했습니다. 고대 그리스인들은 치료 방법을 자연에서 관찰할 수 있다고 믿었습니다. 대부분 동물과 마찬가지로 사람은 아플 때 먹지 않습니다. 이러한 이유로 단식을 ‘몸속 의사’라고합니다. 개, 고양이, 사람이 아플 때 음식을 거부하게  하는 이 단식 ‘본능’. 확실히 이 감각은 모든 사람에게 익숙합니다. 마지막으로 독감에 걸렸을 때를 생각해보세요. 아마도 제일 하기 싫었던 일은 먹는 거였을 겁니다. 따라서 단식은 우리가 다른 형태의 질병에 대한 대항하는 보편적인 본능인 것 같습니다. 따라서 단식은 인류의 유산에 뿌리를 내리고 인류 역사만큼이나 오래되었습니다.

고대 그리스인들은 단식이 인지 능력을 향상한다고 믿었습니다. 마지막으로 추석 명절 음식을 잔뜩 먹었을 때를 생각해보세요. 식사 후 더 활기차고 정신적으로 깨어 있었나요? 아니면, 대신 졸음에 약간 멍청하다고까지 느꼈셨나요? 후자일 가능성이 높습니다. 엄청난 양의 음식을 처리하기 위해 더 많은 혈액이 소화계로 보내져, 뇌로 가는 혈액량이 줄어듭니다. 결과는 바로 식곤증.

다른 위인들도 단식을 옹호했습니다. 독물학 창시자이자, 히포크라테스 및 갈레노스와 함께 현대 서양 의학의 세 아버지 중 한 명인 필립 파라셀수스 “단식은 최고의 치료법, 몸속 의사”이라 했습니다. 미국 건국의 아버지 중 한 사람이자 여러 분야에서 폭넓은 지식으로 유명한 벤자민 프랭클린(1706-1790)은 단식에 대해“모든 약 중에서 가장 좋은 것은 휴식과 단식”이라고 썼습니다.

 종교적, 영적 목적을 위한 단식은 널리 행해지고 있으며 사실상 세계의 거의 모든 주요 종교 활동의 일부로 남아 있습니다. 예수 그리스도, 부처님, 예언자 무함마드 모두 단식의 치유력에 대한 믿음을 공유했습니다. 영적 용어로는 죄를 씻음 또는 정화라고 부르지만 실제로는 같은 것입니다. 단식 관행은 해로운 것이 아니라 깊이, 본질적으로 몸과 마음에 유익한 것으로, 다른 종교와 문화 속에서 독립적으로 발전했습니다. 불교에서 음식은 종종 아침에만 소비되며 불교 신자는 매일 정오부터 다음 날 아침까지 단식합니다. 이 외에도 며칠 또는 몇 주 동안 다양한 기간 동안 물만으로 단식할 수 있습니다. 그리스 정교 기독교인은 연중 180-200일 동안 다양한 금식을 따를 수 있습니다. 앤셀 키스 박사는 종종 그리스의 가장 큰 섬 크레타의 식단을 건강한 지중해 식단의 양자라고 생각했습니다. 그러나 그는 이 식생활에서 정말 중요한 요소를 완전히 무시했습니다. 바로 크레타에 사는 대부분 사람은 그리스 정교회의 단식 전통을 따랐다는 거죠.

 이슬람교도는 라마단이란 성월동안 일출부터 일몰까지 단식합니다. 예언자 무함마드는 또한 매주 월요일과 목요일에 단식하도록 장려했습니다. 라마단은 단식 기간에 관한 최고의 연구입니다. 다른 단식 방법과 달리, 라마단은 모든 액체 섭취도 금합니다. 단식 외에도 무슬림들은 가벼운 탈수를 겪습니다. 또한 일몰 후부터 일출 전까지 식사가 허용되기 때문에 최근 연구(27)에 따르면 라마단 기간 동안 하루 섭취 열량이 실제로 크게 증가한다고 합니다. 이렇게 해가 뜨기 전과 해가 진 후 과식함으로써 단식의 이점이 일부 없어지는 듯합니다.

 따라서 단식은 시간의 시험을 견뎌온 아이디어입니다. 논쟁의 여지가 있지만, 지금까지 역사 중 가장 영향력 있는 세 사람은 금식이 유익하다는 데 동의했습니다. 단식이 해로운 관행이라면, 우리가 아마 한천 년전에 이를 알아내지 않았을까요?

당신이 단식하지 않았으면 하는 사람은 분명히 있습니다. 이 행복한 친구가 있죠…

당신이 단식하길 원하지 않는 사랑스러운 인어도 있어요…

그리고 이 사랑스러운 호랑이를 잊지 마세요…

“극혐이에요”

그래서 최종 질문은 다음과 같습니다. 단식이 유행하는 다이어트처럼 들리나요? 당신 자신의 건강을 위해, 당신은 누구를 신뢰하시겠어요?

자세한 내용은 비만 코드를 참고하세요.

Pique Fasting Tea에 대해 자세히 알아보세요.

 단식 교육, 지원 및 커뮤니티를 보려면 The Fasting Method를 방문하세요.

 


Jason Fung, M.D.
By Jason Fung, M.D.

Jason Fung, M.D., is a Toronto-based nephrologist (kidney specialist) and a world leading expert in intermittent fasting and low-carb diets.

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