Nutrición y Cáncer
Resource

Nutrición y Cáncer

By Jason Fung, M.D.

¿Qué causa el cáncer? En el 2015, los investigadores actualizaron el estudio histórico de 1981 de la Oficina de Evaluación Tecnológica del Congreso de los EE. UU. Y señalaron que las estimaciones originales “en general [se mantuvieron] verdaderas durante 35 años “.

Con el 35% del riesgo atribuible, el tabaco fue el principal contribuyente al cáncer. Pero muy de cerca esta nuestra dieta, que según los investigadores contribuía entre el 30 y el 60% del riesgo. Generalmente aceptado como cierto, la pregunta mucho más polémica es “¿Qué parte de la dieta contribuyó al riesgo de cáncer?”

Por Jason Fung, M.D., Cofundador de The Fasting Method. Traducido por Rosa Nuño Valdez.

Fibra

El legendario cirujano irlandés Denis Burkitt señaló en 1973 que muchas enfermedades que caracterizan la civilización occidental moderna estaban notablemente ausentes en donde él trabajaba en África rural. El cáncer, específicamente el cáncer colorrectal, fue una de estas enfermedades. Burkitt planteó la hipótesis de que la dieta era el principal factor diferenciador y, específicamente, la fibra. La dieta tradicional africana contenía mucha fibra-mucha. Esto aumentaba el volumen de las heces, lo que provocaba deposiciones frecuentes y de gran volumen. Grandes y exuberantes montones de popó. No las miserables bolitas de popo de conejo de los expatriados europeos. Quizás la evacuación frecuente de las heces despejó el sistema intestinal, evitando la descomposición y putrefacción de los alimentos dentro del colon, que podrían ser cancerígenos. El alto volumen de las heces significaba deposiciones frecuentes de “limpieza”. Comer más fibra fue defendido con entusiasmo como una forma fácil de mejorar la salud y reducir el cáncer. Desde la década de 1970 hasta principios del 2000, la gente comía más ‘forraje’ con la esperanza de prevenir el cáncer. Pero esos esfuerzos fueron en gran medida inútiles.

A mediados de la década de 1990, los estudios establecieron que comer más fibra dietética desempeñaba poco o ningún papel en la reducción del riesgo de cáncer de colon. El Nurse’s Health Study, con más de 88.000 mujeres, durante 16 años de seguimiento, encontró que aquellas mujeres que consumían más fibra tenían esencialmente el mismo riesgo de cáncer que las que comían menos. Otros estudios fueron igualmente desalentadores. El Toronto Polyp Prevention Group , el Australian Polyp Prevention Project y un ensayo controlado aleatorio publicado en el año 2000 en el New England Journal of Medicine, todos confirmaron que una dieta alta en fibra no redujo el cáncer.

Grasa Dietética

El siguiente sospechoso fue la grasa dietética, particularmente las grasas saturadas. No había ninguna razón real para sospechar que las grasas dietéticas debieran causar cáncer. Después de todo, los seres humanos habían estado comiendo grasas, incluidas las grasas saturadas, como las grasas animales (p. Ej., Carne, lácteos) y grasas vegetales (p. Ej., Aceite de coco, aceite de oliva) durante milenios.

Nadie tenía idea de cómo las grasas alimenticias causaban cáncer. Como anécdota, hubo pocas observaciones que sugirieran que las personas que comían mucha grasa tenían mucho cáncer. Los inuit comían muchas grasas animales de ballenas y focas y los isleños del Pacífico Sur comían muchos cocos, que están llenos de aceite de coco, una grasa altamente saturada. Ambas poblaciones disfrutaron de tasas bajas de cáncer a pesar de comer mucha grasa durante siglos, y los vegetarianos de la India, que consumían dietas muy bajas en grasas, principalmente de cereales, no estaban protegidos del cáncer. Pero en realidad no importaba, porque desde la década de 1970 hasta la del 2000, todo el mundo científico se había subido al tren de que la grasa es mala, por lo que lógicamente concluyeron que probablemente causaba cáncer. ¿Quién necesita pruebas si tienes un dogma? Culpa-a-la-grasa-dietética-por-todo-lo-malo era el nombre del juego. ¡Así que, sigue jugando!

La Women’s Health Initiative asignó al azar a las mujeres a una dieta baja en grasas y midió su riesgo de cáncer de mama y de colon . Desafortunadamente, en ambos casos, una dieta baja en grasas no logró prevenir o reducir estos cánceres. ¿Y ahora qué sigue?

¿Deficiencia Vitamínica?

El siguiente pensamiento fue que tal vez el cáncer se debía a alguna deficiencia de vitaminas, era igual de vil una enfermedad de muy poca vitamina C. Primero al frente fue la vitamina A y su precursor beta caroteno. En un ensayo controlado de 1996 , los participantes recibieron suplementos al azar para ver si esto podría prevenir el cáncer de pulmón. Desafortunadamente, los resultados no fueron buenos. El grupo que tomó suplementos de vitamina A no contrajo menos cáncer, sino más cáncer.

El siguiente fue la vitamina B. Se hicieron varios estudios y cuando se analizaron los resultados, una vez más, los resultados no fueron buenos. Aquellos que tomaron más vitamina B no desarrollaron menos cáncer, tuvieron más cáncer.

Se observaron los mismos resultados decepcionantes con la vitamina C, sin evidencia de disminución del cáncer. Sin embargo, al menos aquí, no hubo indicios de un aumento del cáncer. Un metaanálisis de todos los estudios aleatorios realizados con suplementos de vitamina C no mostró ningún beneficio general.

Más recientemente, había grandes esperanzas de que los suplementos de vitamina D redujeran el riesgo de cáncer. Por desgracia, los estudios recientes tampoco muestran una reducción en las tasas de cáncer con la vitamina del sol.

¿Siguiente? El potente antioxidante vitamina E, que también había fallado en la prevención de enfermedades cardíacas. Lamentablemente, los suplementos de vitamina E no redujeron el riesgo de cáncer.

Dieta y Cáncer

Entonces, después de años de investigación médica intensiva y costosa, nos quedamos con algunas conclusiones totalmente insatisfactorias.

  • La dieta juega un papel importante en el cáncer.
  • La falta de fibra no causa cáncer.
  • El exceso de grasa en la dieta no causa cáncer
  • La deficiencia de vitaminas no causa cáncer.

Aunque vagas, estas importantes conclusiones han costado literalmente décadas de tiempo de investigación y millones de dólares. Pero aquí queda sin respuesta una pregunta muy importante. Si todos estos factores dietéticos no causaron cáncer, ¿qué lo hizo? La respuesta no se haría evidente hasta mediados de la década de 2000.

Obesidad y Cáncer

El Cancer Prevention Study II , un gran estudio prospectivo de cohortes, comenzó en 1982. Esta enorme empresa científica requirió 77.000 voluntarios simplemente para inscribir a todos los participantes, que sumaban más de 1 millón. Los participantes (edad promedio: cincuenta y siete) estaban sanos y no tenían ningún cáncer detectable al comienzo del estudio. Cada dos años, fueron rastreados para ver quién había muerto y por qué.   En 2003, los datos llegaron a una conclusión, aunque novedosa, te revolvía el estómago: la obesidad, que ya es un factor de riesgo bien conocido de la diabetes, enfermedades cardíacas y derrame cerebral, también aumentaba significativamente el riesgo de cáncer.

No todos los cánceres están relacionados con la obesidad. El cáncer de pulmón, por ejemplo, es causado en gran parte por el humo del tabaco, y si usted tiene sobrepeso o no, tiene poca importancia en el riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, varios otros cánceres se vieron fuertemente influenciados por la obesidad, incluidos los muy comunes cánceres de mama y colorrectal.

Actualmente, la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization) enumera al menos 13 tipos diferentes de cáncer como relacionados con la obesidad, y se relacionan varios más. El reconocimiento de que la obesidad juega un papel importante en la causa del cáncer es a la vez una buena y una mala noticia.

La mala noticia es que la epidemia de obesidad que actualmente está arrasando en todo el mundo ha mostrado pocas señales de que esté disminuyendo. La buena noticia es que si podemos proporcionar estrategias razonables para alcanzar un peso normal, podemos reducir el riesgo de estos cánceres que causan tanto sufrimiento . El ayuno intermitente es una de esas estrategias antiguas que puede haber encontrado su momento. Lea más en el nuevo libro, The Cancer Code.

Para más información, ver The Cancer Code.

Obtenga más información sobre el té Piqué en ayunas.

Consulta a The Fasting Method para obtener la educación y apoyo que necesitas para empezar a ayunar.


Jason Fung, M.D.
By Jason Fung, M.D.

Jason Fung, M.D., is a Toronto-based nephrologist (kidney specialist) and a world leading expert in intermittent fasting and low-carb diets.

Share this article with a friend
More articles you might enjoy...More Blogs